• March 1st, 2024
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La Importancia de las Elecciones de Consejos Escolares y por qué Debes Votar


(Photo:Tim Brown/GPA Photo Archive/CC 2.0)

 

Por Erica Meltzer

 

Cada dos años en noviembre, la gente que vota en Colorado elige a quienes toman decisiones importantes sobre sus escuelas locales. Pero en la mayoría de los distritos escolares, muy pocas personas votan en estas elecciones de consejos escolares—y la mayoría de ellas no son padres de familia.

 

¿Qué es exactamente un consejo escolar? ¿Y por qué es importante que votes en estas elecciones que se realizan en años impares?

 

¿Por qué importan las elecciones de consejos escolares y por qué debes votar?

 

Cuando votas para elegir a integrantes de tu consejo escolar que comparten tus valores y tu perspectiva, eso resulta en que sea más probable que las escuelas se administren de una manera que piensas es buena para los niños y tu comunidad. Si no votas, les das ese poder a otras personas. En muchas elecciones de distritos escolares, menos de un tercio de las personas que pueden votar lo hacen. A veces solo un par de cientos o hasta un par de docenas de votos separan a los ganadores de los perdedores. Eso significa que cada voto importa.

 

¿Qué hace un consejo escolar?

 

En Colorado, funcionarios electos que forman parte del consejo escolar se encargan de operar los distritos escolares. Los consejos escolares usualmente tienen entre cinco y siete integrantes. La función principal de un consejo escolar es contratar al superintendente, quien es como el director ejecutivo del distrito escolar y responsable de la gestión diaria de las escuelas locales. Los integrantes del consejo escolar supervisan y evalúan al superintendente. Además, votan sobre el presupuesto y aumento de los salarios de los maestros y otro personal escolar, y también establecen las normas que controlan lo que sucede en las escuelas.

 

Ejemplos de responsabilidades de los consejos escolares

 

Un consejo escolar quizás tenga el voto final sobre si se debe cerrar o no una escuela con bajos resultados en las pruebas de los estudiantes o con muy pocos estudiantes—o vote para cambiar las prioridades del presupuesto para que esas escuelas tengan más dinero. O un consejo escolar quizás vote para adoptar un nuevo plan de estudios si el antiguo no está funcionando bien para educar a los estudiantes.

 

Los consejos escolares también tienen la última palabra sobre asuntos contenciosos. Si a un estudiante lo expulsan y la familia presenta una apelación para que el estudiante permanezca en la escuela, o si a un maestro lo despiden y presenta una apelación para mantener su puesto, el consejo escolar toma la decisión final. Los consejos escolares han votado para no participar en los estándares de educación sexual integral de Colorado, para sacar a los policías de las escuelas y para que los policías regresen.

 

La manera como funcionan exactamente los consejos escolares puede variar entre un distrito y otro. Por ejemplo, en 2020, consejos escolares en algunos distritos votaron sobre el cambio al aprendizaje virtual, mientras que en otros distritos el superintendente tomó esa decisión.

 

¿Cuál es la diferencia entre un integrante de un consejo escolar y un superintendente u otros administradores escolares?

 

Los integrantes de un consejo escolar usualmente no participan en los detalles de cómo administrar el distrito. Ese es el trabajo del superintendente.

 

Los integrantes del consejo no pueden disciplinar a un maestro o director ni decirle directamente lo que debe hacer. No establecen las rutas de los autobuses escolares ni deciden qué rutas se deben eliminar si no hay suficientes conductores. Los integrantes del consejo escolar no eligen directamente qué escuelas deben cerrarse.

 

En la mayoría de los casos, el superintendente presenta una recomendación ante el consejo escolar. El consejo escolar puede votar para aprobar o rechazar la recomendación o solicitar otras opciones.

 

Los integrantes del consejo también pueden crear conciencia y solicitar que se cambien ciertas normas. Si suficientes integrantes del consejo están de acuerdo, el superintendente trabajará en esa idea.

 

¿Cómo se eligen a los integrantes de los consejos escolares en Colorado?

 

En la mayoría de los consejos escolares, las personas registradas para votar en el distrito correspondiente eligen a sus integrantes.

 

Los integrantes del consejo escolar ocupan su puesto durante plazos escalonados de cuatro años. En un consejo con cinco integrantes, tres de los puestos están sujetos a elecciones un año y, dos años después, los otros dos puestos están sujeto a elecciones. El consejo escolar de las Escuelas Públicas de Denver tiene siete integrantes, con cuatro de los puestos sujetos a elecciones un año y los otros tres puestos sujetos a elecciones dos años después.

 

La mayoría de los consejos escolares imponen límites en la cantidad de plazos o mandatos que los integrantes pueden cumplir para que no superen los ocho años en total.

 

Los consejos escolares siempre tienen una cantidad impar de integrantes para que no terminen en un empate—aunque los empates igual pueden suceder si alguien falta a una reunión o se abstiene de votar.

 

A veces el integrante de un consejo escolar renuncia a su puesto a mitad de su mandato. En ese caso, los otros integrantes del consejo eligen a alguien para que complete el plazo.

 

A veces los distritos escolares cancelan las elecciones de su consejo escolar porque no hay suficientes candidatos para realizar una votación competitiva. Eso ahorra algo de dinero pero significa que los votantes no tienen la opción de elegir quién dirige sus escuelas. Quien se haya ofrecido voluntariamente se convierte en el integrante del consejo escolar.

 

¿A quién representan los integrantes del consejo escolar?

 

Algunos distritos escolares eligen a integrantes “at large”. Esto significa que cada integrante del consejo representa a todo el distrito, en lugar de a una región específica en el distrito.

 

Si tu distrito elige a sus integrantes at large, verás a todos los candidatos en la boleta electoral y podrás votar por tantos candidatos como haya puestos vacantes. Si hay dos puestos vacantes, puedes votar por dos candidatos. Si hay tres puestos vacantes, puedes votar por tres candidatos, y así sucesivamente. Las tres personas que reciban más votos se convierten en integrantes del consejo escolar.

 

Otros distritos escolares se dividen en regiones geográficas, y cada integrante del consejo escolar representa una región. Estos integrantes del consejo escolar deben vivir en esa región.

 

En algunos distritos escolares, solo las personas registradas para votar que también vivan en esa región pueden votar en esas elecciones para el consejo. Si ese es el caso en tu distrito, solo aparecerán en tu boleta electoral los candidatos para tu área. Solo puedes votar por un candidato, y el candidato que obtenga más votos representará la región.

 

En otros distritos escolares, como los de Jeffco y Adams 12, los integrantes del consejo escolar deben vivir en una región específica, pero deben ganar las elecciones en todo el distrito. En la boleta electoral de todas las personas que votan en el distrito aparecerán múltiples contiendas para el consejo escolar, y los votantes deben elegir un candidato por cada contienda electoral.

 

¿Reciben un salario los integrantes de los consejos escolares en Colorado?

 

La mayoría de los integrantes de los consejos escolares en Colorado son voluntarios no pagados. La ley estatal permite que los integrantes de consejos escolares reciban un pago de hasta $150 al día para asuntos oficiales, y algunos consejos escolares, como los de Denver y Sheridan, han decidido pagarles una pequeña cantidad a sus integrantes.

 

Un consejo escolar que quiera pagarles a sus integrantes debe realizar una reunión pública sobre la idea y luego una votación sobre el paquete de pago. Sin embargo, la compensación no entra en vigor hasta las siguientes elecciones. Los integrantes del consejo actual no pueden votar para pagarse a sí mismos y solo recibirían la compensación si ganan su reelección.

 

¿Dónde puedes encontrar más información sobre tu consejo escolar y los candidatos al consejo escolar?

 

Organizaciones noticieras como Chalkbeat escriben sobre las elecciones de muchos consejos escolares.

 

Tu diario o canal de televisión locales quizás tengan información sobre los candidatos. También puedes consultar el sitio web de tu distrito escolar. Haz una búsqueda con las palabras “consejo escolar” o “reuniones del consejo” o “elecciones” (en inglés: school board, board meetings y election, respectivamente). Muchos distritos escolares tienen una lista de quiénes son los candidatos y las fechas y el horario de los foros locales de candidatos. Grupos comunitarios como la Liga de Mujeres Votantes (en inglés: League of Women Voters) y organizaciones educativas sin fines de lucro con frecuencia organizan foros o paneles donde puedes escuchar directamente a los candidatos o hasta hacerles preguntas. También puedes visitar los sitios web de los candidatos y ver cómo se describen a sí mismos y comunican sus prioridades.

 

Lee sobre los candidatos y observa cómo responden a preguntas. Piensa sobre cómo sus perspectivas se comparan con las tuyas y cómo las experiencias que han vivido los han preparado para el puesto. ¿Qué conexión tienen con las escuelas locales? ¿Qué tipo de trabajo han realizado?

 

Al mismo tiempo, toma en cuenta que los candidatos a consejos escolares—como cualquier político—a veces usan palabras que a todos les suenan bien pero pueden significar diferentes cosas para diferentes personas. Si un candidato habla sobre escuelas exitosas en los vecindarios, sobre escuchar a los padres o apoyar a los maestros, trata de obtener más información sobre lo que quiere decir.

 

¿Cuándo son las próximas elecciones de los consejos escolares en Colorado?

 

Las elecciones de consejos escolares en Colorado se realizan en años impares el primer martes en noviembre. Las próximas elecciones son el 7 de noviembre, 2023. Si ya te registraste para votar, debes recibir tu boleta electoral por correo. Si no te has registrado para votar, puedes encontrar más información sobre cómo hacerlo aquí.

 

Erica Meltzer, la corresponsal jefa, Chalkbeat Colorado. Esta historia fue publicada originalmente por  Chalkbeat.