• March 1st, 2024
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Expertos Médicos Debaten el Futuro de la Pandemia de COVID-19


Foto: Adobe Stock Los científicos sospechan que XBB.1.5 se formó en una persona infectada con dos cepas COVID al mismo tiempo.

Por Benjamin Neufeld

 

A pesar de las actitudes cada vez más laxas en torno a la pandemia de COVID-19 entre la mayoría de la población, siguen formándose y propagándose por todo el mundo nuevas variantes resistentes a la vacuna. XBB.1.5, una subvariante de Omicron, «representa ahora el 40% de las infecciones por COVID-19 en Estados Unidos», según un comunicado de prensa de Ethnic Media Services.

 

El viernes 6 de enero, Ethnic Media Services organizó un panel de expertos médicos para hablar sobre las implicaciones de la nueva variante, la eficacia de la vacuna contra XBB.1.5 y el futuro de la pandemia. El panel estaba formado por el Dr. Ben Neuman, virólogo jefe del Global Health Research Complex de Texas A&M; Jill Rosenthal, directora de Políticas de Salud Pública del Center for American Progress; Sophia Tan, investigadora científica de datos de la UC San Francisco; y el Dr. Oliver Brooks, director médico de Watts Healthcare.

 

Según el Dr. Neuman, la COVID-19 ha sido la tercera causa de muerte en EE.UU. durante los últimos tres años. Hizo hincapié en que la pandemia está en curso, que es tanto un problema ahora como lo fue durante el apogeo de las protecciones contra la COVID en 2020. Comparó las tendencias de la COVID con las del VRS y la gripe, diciendo que los casos de gripe/VRS han aumentado durante su pico estacional regular y desde entonces han disminuido. Mientras tanto, los casos de COVID, que muchos esperaban que empezaran a seguir un patrón estacional similar, han seguido aumentando.

 

«Esencialmente, hemos desviado la atención», afirmó el Dr. Neuman. Aunque todos los expertos del panel destacaron la importancia de las precauciones individuales, como el lavado de manos y el enmascaramiento (cada vez menos populares desde el lanzamiento de la primera vacuna), el Dr. Neuman fue más crítico con la falta de actualizaciones de la vacuna desde la aparición de nuevas variantes. Según el Dr. Neuman, ninguno de los principales productores de vacunas de ARNm ha anunciado planes para una actualización de la vacuna, y el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de los CDC no se ha reunido para debatir el COVID en muchos meses.

 

El Dr. Neuman sospecha que la población ha alcanzado la inmunidad de rebaño contra las variantes más antiguas del virus (y potencialmente incluso las ha llevado a la extinción). Sin embargo, debido a la larga espera entre las actualizaciones de las vacunas, las personas que reciben su primera vacuna o dosis de refuerzo están siendo protegidas esencialmente contra cepas que puede que ya ni siquiera existan.

 

Los científicos sospechan que XBB.1.5 se formó en una persona infectada con dos cepas COVID al mismo tiempo. La variante contiene cambios significativos en la parte de unión al receptor de la espiga del virus. Las vacunas funcionan creando anticuerpos que reconocen esa región de la espiga del virus. Estos cambios en esa región son la causa de que las nuevas variantes sean tan resistentes a las vacunas.

 

El Dr. Neuman también señaló que la razón por la que las variantes resistentes a las vacunas se vuelven continuamente tan prevalentes se debe al hecho de que las variantes que no son resistentes a las vacunas no son capaces de propagarse tan fácil o rápidamente a través de una población vacunada.

 

A pesar de su menor eficacia, todos los expertos coincidieron en que vacunarse sigue siendo de vital importancia. «Lo primero que podemos hacer es vacunarnos», afirmó el Dr. Oliver Brooks. Según el Dr. Brooks, sólo el 15% de la población ha recibido el refuerzo bivalente actualizado. «Las vacunas son seguras y eficaces. Aunque sólo haya un 10% de respuesta, hay que vacunarse. No hay inconveniente».

 

A escala sistemática, Rosenthal subrayó la importancia de la acción y de una mayor financiación por parte del gobierno estadounidense. «La falta de visión de futuro del Congreso de EE.UU. a la hora de invertir en las contramedidas existentes y mejoradas contra el COVID-19, el seguimiento y la vigilancia de la enfermedad ha dejado al país sin preparación para futuras fases de la pandemia, incluido el actual repunte relacionado con una nueva variante», afirmó.

 

A nivel individual, además de vacunarse, el Dr. Oliver Brooks recomienda que la gente siga llevando mascarillas, se lave diligentemente las manos, tome suplementos de vitamina C, vitamina D y zinc, y siga haciéndose pruebas periódicas para detectar el virus.

 

 

Benjamin Neufeld es un Reportera Independiente de The Weekly Issue/El Semanario.

 

Traducido por Juan Carlos Uribe-The Weekly Issue/El Semanario.

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